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銚子電鉄は、JR総武本線の銚子駅を起点として、初日の出スポットとして有名な犬吠埼付近を通り、外川(とかわ)駅を終点しています。営業距離は6.4kmという小さな路線ですね。もともと観音駅で鯛焼きを販売して名物になるなど副業に熱心だったのです。

そして、ぬれ煎餅にまずい棒、いまや菓子メーカーとして全国に認知されている銚子電鉄。副業として、お菓子メーカーとしての利益をあげる銚子電鉄はいったいいま何をしているのか、どうやって、赤字を回避しているのかについてお話していきます。

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経営悪化

銚子電鉄の収入は減り続けていました。高度経済成長期に年間250万人以上もいた乗客は、自動車の普及とともに減り続け、平成に入ると100万人以下になりました。

補助金頼みの経営でしたが、ついに行政から見放されそうな2006年に、当時の社長による横領が発覚しました。さらに国土交通省の監査が入った結果、「2カ月以内に老朽化した線路設備を改修しなければ運行停止」と告げられました。まさに絶体絶命!

その費用は約5,000万円。電車の法定点検の期限も迫り、その費用は1,000万円。横領事件のせいで銀行の融資も断られていました。

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驚異の副業の力

たいやき

副業全体だと、1976年観音駅にたい焼き屋を開いたのが最初です。現在は犬吠駅で販売しています。もちろん、当時ヒットしていた『およげ! たいやきくん』にあやかっています(笑)最盛期には年間2000万円ぐらい売れていたそうです。

たい焼きのあんこが入っていたブリキ缶を切って、ちりとりを作り、100円で売っていました。手作りする人件費を考えると赤字だと思うんですけどね、、。この伝統を作ったのは、長年銚子電鉄の屋台骨を支えてきた綿谷岩雄元専務で、ぬれ煎餅もその綿谷さんのアイデアです。

ぬれ煎餅

副業で始めた「ぬれ煎餅」が銚子電鉄の運命を変えます。売り始めたころ、必死の思いでホームページに「ぬれ煎餅を買ってください!! 電車修理代を稼がなくちゃ、いけないんです」とメッセージを載せました。

そして、1998年にぬれ煎餅の売り上げが2億円を超えました。鉄道収入が1億ちょっとだったので、20年前から銚子電鉄は食品製造販売の会社になってますね(笑)

このメッセージを見た「2ちゃんねる(現5ちゃんねる)鉄道板」の住人たちが騒ぎ出しました。日頃から鉄道ネタを探しては面白がっていた彼らの心には、「煎餅の売り上げで電車を直す」というネタがささったのです(笑)瞬く間にネット上で拡散されました。ネットニュースメディアも大きく反応し、テレビ報道へも派生しました。国民全体に知れ渡り、10日間で1万件以上の注文が集まったそうです。

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まずい棒がバカ売れ

次にまずい棒がバカ売れします!こればニュースにも大きくとりあげられましたね。

まずい棒は、銚子電鉄が毎年夏に走らせている「お化け屋敷電車」の企画・演出を担当する怪談蒐集家である寺井広樹さんが考案されました。パッケージに描かれた車掌姿のキャラクター「まずえもん(魔図衛門)」は、「まずい」という言葉に反応して魔界からやって来る銚電ファンの異星人という設定で、ホラー漫画家の日野日出志(ひでし)さんが手がけたのです。なんとも斬新なアイデアですよね(笑)

2018年8月3日に第1弾のコーンポタージュ味が発売されると、「経営がまずいので」という自虐的なネーミングやユーモラスなパッケージが話題となりました。犬吠駅の売店に行列ができるなど予想以上の売れ行きに追加生産が間に合わず、品切れ状態が続いた時期もあったそうです!!2019年3月にはシリーズ第2弾となるチーズ味の販売を始めた。

千葉県銚子市の銚子電鉄が販売するスナック菓子「まずい棒」が昨年8月の発売から1年を前に100万本以上を売り上げ、厳しい経営状況の改善に大きく貢献している。平成30年度決算では本業の鉄道事業で大きな赤字となったが、まずい棒や「ぬれ煎餅(せんべい)」などを扱う食品製造販売事業の営業利益は前年度より6割以上増え、本業の赤字幅を縮小した。

銚電はまずい棒の発売1周年を記念して、新味「ぬれ煎餅味」を8月3日に発売する。経営危機を救ったぬれ煎餅とまずい棒-2つの救世主の“奇跡のコラボ”が実現する。今後はぬれ煎餅の新しい味付けや、持ち前の「自虐ネタ」を生かしたユニークな企画を準備しており、怒濤(どとう)の新商品ラッシュで起死回生を図る。

産経ビジネスより引用

「まずい棒」を通信販売で購入。 1本50円、15本セットで600円。銚子電鉄と高校生の交流を描いた映画のDVD『トモシビ 銚子電鉄6.4kmの軌跡』と15本のセットは3,000円(すべて税込) ©杉山淳一

おばけ屋敷電車

「お化け屋敷電車」の企画・演出を担当する怪談蒐集(しゅうしゅう)家、寺井広樹さんが考案。パッケージに描かれた車掌姿のキャラクター「まずえもん(魔図衛門)」は、「まずい」という言葉に反応して魔界からやって来る銚電ファンの異星人という設定で、ホラー漫画家の日野日出志(ひでし)さんが手がけました

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まとめ

いかがだったでしょうか。

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